Une année de Foilie !

2008 a vraiment été une année de folie pour la voile de vitesse, avec une impressionnante série de records battus par des passionnés sur les engins à voile les plus variés. La progression fulgurante des kitesurfs ces dernières années a permis à Sebastien Cattelan de devenir le premier à parcourir 500m sur l’eau à une vitesse moyenne supérieure à 50 noeuds, et à Alexandre Caizergues de le dépasser de peu quelques jours plus tard.

La reconnaissance de ces performances comme « record absolu de vitesse à la voile » n’allait pas de soi pour tous. Une planche de kite est-elle un voilier ? La faible profondeur de l’eau a-t-elle une influence ? La discussion, mais aussi le fair-play des participants ont permis d’éviter un conflit stérile, bravo et merci à tous.

Sur ce, l’Hydroptère a atteint 46.88 noeuds sur 500m, battant le record de « Yellow Pages » datant de… 1993 ! Mais « Yellow Pages » était un prao (asymétrique) à voile rigide emmenant 2 personnes sur un seul bord, alors que L’Hydroptère est un grand trimaran capable d’emmener un équipage complet sous toutes les allures. Et quelques jours plus tard, le prao SailRocket pousse à 47.36 noeuds le record des bateaux, avant de s’envoler, tandis que l’Hydroptère se plantait en tentant de récupérer son titre. Un mois de décembre de folie, je vous dis !

Avant de nous intéresser à ce que nous réserve 2009, quelques mots sur Foilers!

Tout d’abord : merci ! Vous êtes de plus en plus nombreux à suivre ce blog, comme le montre ce petit graphique. Vous êtes 4x plus à nous lire qu’il y a un an, avec près de 15’000 visites en décembre. starts-2008

Vraiment, j’étais loin d’imaginer que ce sujet intéresserait tant de monde en débutant Foilers il y a près de 2 ans, et c’est très motivant pour continuer. Je suis d’autant plus content que depuis que Foilers est ouvert à d’autres plumes, je partage ce succès avec Fred Monsonnec. Merci Fred d’être venu apporter ton énergie et ta passion à Foilers! Merci aussi à tous les autres contributeurs réguliers ou occasionnels qui nous font part de leurs remarques ou précisions dans les commentaires.

La plupart des articles « d’actualité » sont lus entre 200 et 400 fois dans le mois suivant leur publication, alors que les articles « techniques » ou « historiques » sont visités régulièrement, environ 100 x par mois en moyenne. C’est ainsi que les deux articles les plus lus sont toujours ceux qui décrivent les difficultés fondamentales de la vitesse à la voile: « Le mur des 50 noeuds » a été lu 3066 fois en 2008, et « La Cavitation » 1883 fois. En 3ème position, la page des « Records » (qu’il faudrait remettre à jour…) a été vue 1778 fois en 2008.

Les kites ont franchi les 50 noeuds car ils contournent le « mur de l’eau » (pas du vent…) créé par la cavitation. Très légers, encore « soulevés » par leur voile, ils glissent sur l’eau par pression dynamique. Avec sa longue coque et sa voile inclinée, SailRocket profite de quelques points forts du kite, mais ses plans anti dérive sont eux soumis au « mur de l’eau », tout comme l’Hydroptère, dont la voilure « classique » nécessite en plus un couple de rappel important, donc un poids élevé.

Mes collègues de l’EPFL ont bien travaillé : avec de nouveaux foils taillés pour la vitesse, l’Hydroptère a repoussé un peu la limite et peut désormais dépasser ponctuellement les 50 noeuds. Mais son accident à 60 noeuds laisse supposer qu’il s’est heurté au mur : dans une bulle d’air, voire de vide, le meilleur safran n’a plus d’effet…

Selon moi, 2009 sera l’année de deux défis :

  1. le développement de foils supercavitants opérationels sur des voiliers. Sans ça, il n’y aura pas de 50 noeuds en équipage, et encore moins de 55 ou de 60. Ce n’est pas très difficile. C’est juste un problème technique. Il faut le courage de reconnaitre qu’on ne peut plus avancer sans, et puis se lancer…
  2. la relance de la fonderie d’ « alliage carbone/argent » : les sponsors. Ca, ça risque d’être plus compliqué. Mais en parlant un peu autour de nous de notre passion, on voit bien qu’elle soulève l’enthousiasme. Et quel meilleur support pour une marque dynamique qu’une grande voile colorée qui file plus vite que tout engin à moteur, sans un pet de CO2 ?

Comme dans tout sport, il y a les champions dont tout le monde parle, et il y a des centaines de passionnés amateurs ou professionnels qui bricolent des engins fous dans leur garage ou épatent les foules sur l’eau. Tous ont aussi besoin d’encouragements, de soutien et de « buzz » : les Moth à foils, les foilers du Lac (quel Lac ? ben… LE Lac !), les modèles réduits, les étudiants qui font des TIPE, et aussi tous les autres que je n’oublie pas :

A tous Bonne et Heureuse Année 2009. Que les vents vous portent dans la bonne direction, et vite !

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6 Responses to Une année de Foilie !

  1. Fred dit :

    BA à toi DG et à TLM.
    Et vivent ou vive (les deux sont grammaticalement bons depuis quelques années) les 100 km/h.

  2. Gurval dit :

    joyeux 2k9 a tous les foildingues !

  3. Matthieu dit :

    Joyeux 2009 et ton blog est vraiment super. Pardon votre blog !

  4. Fred dit :

    Merci « patron » (!), pour ce très beau et juste résumé de l’année 2008.
    Très belle analyse de ce que sera sûrement 2009.
    Merci d’avoir démarré ce blog qui est, comme le disait si justement hier mon ami Gérard Delerm (par tél), le « seul » blog francophone ou l’on cause foils.
    C’était le blog qui manquait et le bon docteur l’a créé…
    Vive Foilers !
    Fred de Lorient

  5. Satya dit :

    Bonne année à tous! 2009 sera une année à foils, c’est sûr, on n’en ratera pas une miette 😉

  6. Guy Capra dit :

    Foil pas s’embêter, foil venir visiter Foilers encore et encore !

    Bonne année aussi à toi Dr Goulu, et merci, merci, et encore merci pour cette source d’infos et de reflexions toujours plus pointues.

    Et de rêves, aussi…

    Tous mes voeux cavitent, mais je sais maintenant que c’est parce qu’il vont trop loin trop vite 😉

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